Faits sur la rage et prévention – IMC Assurance Cheval

Post par Dr. Mary Beth Leininger
ASPCA Blog sur l'assurance maladie pour animaux de compagnie

Pas besoin de s’inquiéter de la rage de nos jours, non? Faux.

La rage est une maladie mortelle qui tue des milliers de personnes chaque année dans le monde. Aux États-Unis et au Canada, il est plus fréquent chez les animaux sauvages qui peuvent mordre et infecter nos animaux, qui peuvent ensuite nous transmettre la maladie. C'est fatal une fois que les symptômes commencent et que les symptômes sont horribles. Cela rend la vaccination contre la rage de la plus haute importance.

Le danger de la rage

Quand vous pensez à la rage, vous pensez probablement à des images terrifiantes d'animaux enragés qui agissent de manière erratique et qui écument à la bouche. Vous pensez peut-être aussi que la rage n’est pas quelque chose qui pourrait vous affecter, ni votre animal de compagnie. Cependant, cette maladie virale contagieuse est un problème de santé que tous les parents d'animaux de compagnie doivent prendre au sérieux. Il est si grave que la plupart des États exigent la vaccination antirabique des animaux de compagnie.

Aux États-Unis et au Canada, les émetteurs de rage les plus courants sont les animaux sauvages, en particulier les ratons laveurs, les chauves-souris et les moufettes. Le Center for Disease Control (CDC) suit les cas de rage et signale que les animaux sauvages représentent 92,6% des cas signalés aux États-Unis. Voici la répartition par type d'animal:

  • Ratons laveurs – 30,2% des cas
  • Chauves-souris – 29% de tous les cas
  • Moufettes – 26% de tous les cas

Les renards représentent ensuite 4,1% des cas de rage signalés. Les chiffres varient également selon les zones géographiques. Par exemple, la rage semble être transmise le plus souvent aux ratons laveurs dans les États de l’est, aux moufettes en Californie et au Midwest, ainsi qu’aux renards au Texas et dans les États voisins.

Tous ces animaux peuvent entrer en contact avec votre animal dans votre jardin en marchant avec votre chien sur des allées boisées ou même à l’intérieur de votre maison. Contrairement aux animaux sauvages en bonne santé, les animaux enragés peuvent être agressifs et n'hésiteront pas à s'approcher de vous ou de votre animal de compagnie.

Une épidémie mondiale

Aux États-Unis, le nombre de décès dus à la rage a diminué grâce à la vaccination antirabique des animaux de compagnie, mais il sévit partout dans le monde, en particulier en Afrique et en Asie. La CDC affirme que plus de 55 000 personnes meurent chaque année de la rage dans le monde. C’est un taux effarant d’une personne toutes les 10 minutes.

Cette situation est due à un grave problème de rage non contrôlée chez les chiens et à un manque d'accès à des soins médicaux appropriés. Malheureusement, le groupe le plus exposé à la rage dans ces régions est celui des jeunes enfants. L'Organisation mondiale de la santé (OMS) rapporte que 40% des individus mordus par des chiens enragés ont moins de 15 ans. Les enfants sont également sujets à de multiples morsures, ce qui peut rendre le traitement encore plus difficile.

Pour aider à lutter contre ce problème croissant, le CDC a créé la Journée mondiale de la rage en 2007, le 28 septembre. L'objectif de la Journée mondiale de la rage est de promouvoir la sensibilisation et d'améliorer les efforts de prévention et de contrôle de la maladie dans le monde. La rage canine provoque des souffrances inutiles chez les enfants, les adultes et les chiens, mais elle peut être prévenue à 100% par la vaccination.

Rage et Chats

Vous pourriez être surpris de savoir que la rage est plus répandue chez les chats que chez les chiens aux États-Unis. Selon le CDC, il y avait des plus de quatre fois plus de chats enragés que de chiens rapporté en 2014. Une explication à cela est que les chats sont moins susceptibles que les chiens d'être emmenés chez le vétérinaire pour des visites régulières où les vaccinations antirabiques peuvent être maintenues à jour.

Les personnes qui gardent leurs chats à l'intérieur peuvent également penser qu'elles n'ont pas besoin de se faire vacciner contre la rage, mais ce n'est pas vrai. Les chats d'intérieur uniquement peuvent glisser à l'extérieur lorsque les visiteurs entrent ou sortent de la maison, à travers un écran cassé, ou par une porte ou une fenêtre laissée accidentellement ouverte. Une fois dehors, ils peuvent entrer en contact avec des animaux sauvages porteurs de maladies mortelles telles que la rage.

De plus, les chats d'intérieur uniquement peuvent contracter la rage d'un animal qui pénètre de manière inattendue dans la maison. Par exemple, la faune peut descendre par un conduit de cheminée ouvert, se faufiler à travers un écran cassé ou pénétrer dans des trous à l'extérieur de votre maison. Les chauves-souris ont également tendance à se percher dans les greniers ou à entrer par les fenêtres ouvertes, mettant ainsi tout le monde à la maison en danger.

Comment la rage est transmise

Le virus de la rage se transmet par la salive, qui pénètre le plus souvent par la morsure. Il peut également être passé à travers une plaie ouverte ou des membranes telles que les yeux ou la bouche.

  1. Le virus se propage dans les nerfs jusqu'à la moelle épinière et dans le cerveau.
  2. La rage a une période d'incubation d'environ 1 à 3 mois. Pendant ce temps, il n’y aura pas de symptômes apparents.
  3. Une fois la période d'incubation terminée, le virus se multiplie rapidement et pénètre dans les glandes salivaires.
  4. C'est à ce moment que l'animal commence à présenter des signes de rage et meurt généralement dans les deux à dix jours.

Quand une personne contracte le virus de la rage, il peut être traité aussi longtemps que les soins appropriés sont dispensés immédiatement. Ce traitement consiste en une série d'injections dans le bras supérieur. Des injections contre la rage ont déjà été administrées dans l'estomac, mais cette injection est désormais plus douloureuse qu'un vaccin antigrippal.

Symptômes de la rage

Les symptômes de la rage chez l'homme sont effrayants, en particulier à mesure que le virus progresse. Les premiers symptômes peuvent inclure maux de tête, fièvre, agitation et faiblesse, mais des symptômes plus graves vont bientôt apparaître. Les signes de la rage chez les animaux comprennent:

  • Agression
  • Comportement ératique
  • Hallucinations
  • Salivation excessive
  • Incapacité à avaler en raison d'une paralysie des muscles de la gorge
  • Peur de l'eau

Les phases finales du virus sont la paralysie, le coma et la mort. Malheureusement, un animal atteint de la rage mourra peu de temps après l'apparition des symptômes.

Diagnostiquer la rage

Le seul moyen de diagnostiquer définitivement la rage est de tester le virus dans les tissus cérébraux après le décès. Si un animal est suspecté d'être mort de la rage, le CDC recommande d'envoyer le cerveau dans un laboratoire où il peut être testé pour confirmer le diagnostic.

Bien que l'idée de ce type de test puisse être horrible pour un animal de compagnie, il est important d'aider à déterminer les actions qui pourraient être nécessaires pour protéger les autres animaux et les personnes d'une éventuelle exposition. Il permet également aux chercheurs de définir les caractéristiques de la maladie qui déterminent les programmes de prévention de la rage. Rappelez-vous aussi que le risque de rage peut être facilement évité si vous vaccinez votre animal de compagnie.

Prévention de la rage

La vaccination de votre animal de compagnie est la meilleure forme de prévention de la rage, raison pour laquelle elle est requise dans la plupart des États. Le calendrier de ce vaccin peut varier en fonction de la réglementation en vigueur dans cet État, mais il est généralement administré aux chiens et aux chats âgés de 12 à 16 semaines environ, puis de nouveau à l’âge d’un an. La revaccination devrait avoir lieu tous les trois ans. Il est important de rendre visite à votre vétérinaire chaque année pour vous assurer que les vaccins de votre animal sont tenus à jour.

En plus de vacciner votre animal de compagnie, ces huit idées peuvent vous aider à vous protéger et à protéger votre animal de compagnie et votre famille contre la rage:

  1. Spay ou stériliser vos animaux de compagnie pour aider à empêcher les mâles d'errer à l'extérieur à la recherche d'un partenaire ou que les femelles attirent les animaux errants chez vous quand ils sont en chaleur. Notre couverture optionnelle de soins préventifs offre le remboursement des procédures de stérilisation ou de stérilisation.
  2. Gardez votre chat à l'intérieur pour éviter tout contact avec des animaux enragés. Cela aidera également à protéger votre chat contre les blessures ou l'exposition à d'autres maladies contagieuses. Rappelez-vous simplement que les chatons d'intérieur uniquement doivent également être vaccinés contre la rage.
  3. Surveillez votre chien lorsque vous vous promenez près de zones boisées ou dans des endroits où la faune est prédominante.
  4. Ne nourrissez pas de chats ou de chiens errants, car ils peuvent être atteints de la rage ou d'autres maladies. La nourriture que vous oubliez peut également attirer d’autres animaux potentiellement malades près de chez vous.
  5. Placez les déchets dans une poubelle bien fermée pour qu’elle n’attire pas les animaux.
  6. Profitez de regarder la faune à une distance de sécurité. Vous devriez également apprendre aux jeunes enfants à ne jamais essayer de caresser ou de tenir un animal sauvage, aussi mignon soit-il.
  7. Sécurisez votre maison contre les petits animaux et les chauves-souris en scellant toutes les ouvertures, en installant des bouchons de cheminée, en s'assurant que les fenêtres sont complètement fermées et en vérifiant que les écrans ne sont pas troués.
  8. Si vous déménagez dans une nouvelle maison, assurez-vous de la vérifier pour déceler les trous, les fentes et les crevasses et de la fermer. Vous devriez également avoir un look professionnel pour les signes de créatures ou de chauves-souris et les faire enlever.

Si vous voyez un animal se comporter étrangement, par exemple, avoir une apparence erratique, agressive ou ne pas avoir peur de s'approcher de vous ou de votre animal de compagnie, restez à l'écart et contactez le service de contrôle des animaux local pour évaluer la situation. N'essayez jamais d'approcher ou de capturer l'animal par vous-même.

Que devriez-vous faire en cas de morsure?

Si un animal vous mord, restez calme et nettoyez bien la plaie avec du savon. Appelez votre médecin dès que possible pour connaître les recommandations de traitement. Il est essentiel que vous consultiez un médecin immédiatement. N'ignorez pas la morsure, car l'animal pourrait être atteint de la rage ou d'autres maladies nécessitant un traitement.

Si vous soupçonnez qu'un animal enragé mord votre animal de compagnie, contactez immédiatement votre vétérinaire et suivez ses instructions. Les chiens à jour de vaccination antirabique recevront généralement une injection de rappel et seront observés pendant 45 jours. N'oubliez pas que le virus de la rage peut vivre sur la peau de votre animal pendant quelques heures. Portez des gants et des vêtements de protection si vous en avez besoin.

Le CDC recommande l'euthanasie des animaux de compagnie qui ne sont pas vaccinés. Si le parent de l'animal n'est pas enclin à cette option, il doit être mis en quarantaine pendant six mois. Si les symptômes de la rage commencent à se manifester, l'animal devra être euthanasié. Les animaux dont les vaccins ont expiré doivent être évalués individuellement par leur équipe vétérinaire.

Les conséquences de la rage des symptômes horribles sur la mort de la maladie ou de l'euthanasie sont déchirantes, mais elles peuvent être évitées avec une simple vaccination. Un régime d’assurance santé pour animaux de compagnie ASPCA avec soins préventifs facultatifs comprend une couverture pour les vaccinations ainsi qu’un examen annuel, des dépistages médicaux, des nettoyages dentaires, et plus encore. Cela peut également vous aider à gérer les coûts de traitement des blessures, notamment des morsures.

Post par Dr. Mary Beth Leininger
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